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淺論老年憂鬱症
2010/12/23 蔡佳芬 / 黃正平 醫師
 
台北榮民總醫院精神部老年精神科 / 台灣老年精神醫學會

前言

  老年期憂鬱症是老年期常見之精神疾病,由於精神醫療資源缺乏,社會對疾病的偏見,使得老年憂鬱症經常被疏忽,只有少於1/4的患者接受治療,大部份的患者,由於初期無法好好治療,慢慢變得嚴重及慢性化。事實上經過適當的診斷及治療,老年憂鬱患者都能有不錯的療效,並可改善患者及家屬的生活品質。

流行率

  老年憂鬱症之盛行率平均介於7.1-15.9%,重型憂鬱症方面約介於1.8-9.4%左右,輕型憂鬱症約介於3.7-16.2%左右。台灣南部地區的老年憂鬱症調查大約在21.7%左右,其中重型憂鬱症佔5.9%。

病因與危險因子

1. 有憂鬱症的家族遺傳

2. 性別:在所有年齡層中,憂鬱症都是在女性較常見、女與男之比大約70:30左右。

3. 神經生物危險因子:包括神經內分泌系統改變、腦部結構變化、神經適應性改變或神經營養缺乏。

4.   身體疾病及殘障因素:身體疾病不僅引起憂鬱症,且由於憂鬱症更增加原先身體疾病之殘障程度,成一個惡性循環。

5. 藥物:有許多藥物,會誘發憂鬱症,包括有抗高血壓藥、類固醇藥、止痛藥、抗巴金森氏病藥、毛地黃類藥等。

6. 人格問題:人格較依賴,較差之適應行為及不適切之人際關係等特質,容易出現憂鬱症狀

7. 社會因素:鰥寡及離婚,社會階層低、獨居及少參與社交活動,及缺乏社會支持系統之老年人較易得憂鬱症。

8. 營養狀態:營養不良也可能是造成憂鬱症的原因之一。

誘發因素

  和老年憂鬱症有關的生活事件包括傷慟、分離、急性身體疾病、親近的人生病或有生命威脅、突然無家可歸或必需要到安養院去住、重大財經危急、和家人及朋友的互動差、失去“有意義的他人”(loss of “significant other”)包括寵物等。一般來說大部份的老年人在傷慟後幾個星期中會出現憂鬱症狀,但都會隨時間漸漸減少其症狀而不致發生憂鬱疾病 。

  和老年憂鬱症有關的慢性壓力包括長期健康變壞、活動受限制、失去自主性、變的依賴;感覺能力喪失(主要是視、聽感覺)或認知能力下降;房屋居住問題;家庭成員發生重大問題;婚姻不協調;社經地位下降;工作上出問題或退休;照顧家中慢性疾病患者或殘障依賴者等。

臨床症狀

  老年患者比年輕患者有較多的身體症狀、較多死亡的意念;老年憂鬱症患者比年輕患者有較多的激躁及睡眠跟胃口方面的症狀,且憂鬱症較嚴重。

老年憂鬱症和認知功能障礙之關係

  老年憂鬱症病患經常出現輕微的認知障礙,在臨床上又稱為失智型憂鬱症或假性失智,或叫做 “憂鬱性失智”(dementia of depression)。這種憂鬱症在臨床上表現出重度的病程,而其認知障礙主要局限於記憶力、注意力、精神反應過程速度及慨念方面之缺損。患者可正確地知道其記憶力何時變差,也常抱怨記憶力差,不像失智症否認且輕忽記憶力變差的事實;當進行測驗時,憂鬱患者常答“不知道”,且隨伴有激躁不安的現象,而失智症患者則盡力去作答,但幾乎都不正確,答錯了也不在乎;此種老年憂鬱症嚴重時,很難與失智症鑑別,目前有一些研究用的方法可幫忙做鑑別診斷。有明顯認知障礙的老年憂鬱症患者,特別是MMSE得分少於24時,在憂鬱症狀治療痊癒後,必需小心的追蹤發生失智症之高危險可能性。

老年憂鬱症之評估

  以下是評估的步驟:

1. 詳盡的病史:

2. 完整的神經精神狀態檢查:

3. 實驗室檢查:血中維他命B12,葉酸,電解質,腎功能,血糖,甲狀腺功能,肝功能等。神經影像學檢查包括腦部電腦斷層(排除腦部空間佔有病灶)及磁核共振 

4. 篩檢問卷工具:老年憂鬱症評量表(Geriatric Depression scale,簡稱GDS)是廣泛應用的一種自填量表(Yesavage et al,1983),以簡單的是/否來作答,總共有30個問題,其憂鬱指標分數(cut-off score)是大於或等於11分,即GDS得11分表示可能有憂鬱症。GDS之憂鬱指標分數,已應用在住院內、外科的老年病患上,得到滿意的敏感性及特異性(Jackson,1993)。GDS並不能做診斷,它只提供非精神科醫護人員,作為篩檢轉介到老年精神科的工具之用。

老年憂鬱症之處理與治療

  對於老年憂鬱症之治療可分為心理衛生教育、藥物治療、電擊、穿顱磁極刺激治療、心理治療及其他治療包括照光治療、運動及音樂治療等。

藥物治療

  老年人對藥物治療的反應,經常比年輕人需要花多一點的時間,在年輕人需要四星期就夠了;而老年人則要六到八週才行。用藥時應考慮藥物的容忍性、安全性、副作用、藥物相互作用及禁忌症。及影響治療的心理社會因素。要讓病患了解,抗鬱劑是不會上癮的,而嚴重精神病型憂鬱症應合併抗精神病劑同時治療

其他治療

  心理治療主要以傷慟患者為主,運用認知行為治療及人際關係治療方法。光照治療則特別針對秋、冬季節容易發病且合併早醒型失眠的老年人較有幫助。已知增加運動可減少憂鬱症狀,但不影響憂鬱症之發生率。音樂治療對老年憂鬱症病患則有中等程度的療效。倘若合併嚴重的精神症狀及自殺行為,亦可考慮電擊治療。
 
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